민주당·조국혁신당 일부 후보 논란, 총선 막판 변수 되나
정치

민주당·조국혁신당 일부 후보 논란, 총선 막판 변수 되나

‘부동산·막말’ 리스크 직면한 민주당, 점점 확산 명분 잃어가는 상황
양문석 “아파트를 처분해 대출금을 갚겠다”. ..이익금 기부설에 논란 키워
공영운 “증여세 다 냈다. 영끌·갭투자 젊은이들 많이 하잖나” 비난 자초
김준혁, 박 전대통령 김활란에 성관련 추측성 발언...사자명예훼손 논란
조국혁신당 박은정 후보 ‘배우자 문제’ ...‘전관예우 아닌가’ 내로남불 도마
논란후보로 野정권심판론 흔들...후보에 책임 떠넘겨, 유권자가 판단해야

(좌측부터) 더불어민주당 공영운, 양문석, 양부남, 김준혁 후보. ⓒ뉴시스 출처 : 시사포커스(http://www.sisafocus.co.kr)
[리얼타임뉴스] [시사포커스 / 김민규 기자] 22대 총선까지 불과 8일 남은 가운데 더불어민주당과 조국혁신당이 논란에 휩싸인 일부 후보들로 인해 속을 태우는 모양새인데, 좀처럼 논란이 가라앉지 않고 있어 악재로 작용할 가능성을 배제할 수 없는 만큼 선거 막판 변수가 될 것인지 많은 이들의 관심이 집중되고 있다.

◆ 공영운·양문석·양부남 ‘부동산 리스크’ 확산에 속앓이 하는 민주당

정부여당을 겨냥해 여러 의혹을 제기하면서 그간 ‘정권심판’을 외쳐온 민주당이 자당의 일부 후보들 관련 부동산 의혹이 줄줄이 터져 나오면서 곤혹스러운 표정을 감추지 못하고 있는데, 서울 서초구 아파트 매입 시 새마을금고로부터 대학생 딸 명의로 11억원 편법 대출을 받았다는 의혹에 휩싸여 있는 경기 안산갑의 양문석 후보는 물론 2017년 6월 서울 성수동의 다가구주택을 구입한 뒤 2021년 4월 토지거래허가구역 지정 전날 군 복무 중이던 22세 아들에게 증여한 공영운 경기 화성을 후보에다 20대 두 아들에게 서울 용산구 한남동 단독주택을 증여해 도마에 오른 양부남 광주서을 후보에 이르기까지 ‘부동산리스크’가 점차 확산되고 있다.

논란이 커지자 양 후보는 경제활동을 하지 않던 딸 명의로 사업자 주택담보대출을 받은 부분과 관련해 “업계 관행이니 별 문제 없을 것이라고 답을 줬다”며 새마을금고 측의 제안이었다고 공을 넘겼으나 그래도 파문이 잦아들지 않으니 결국 지난 1일 페이스북을 통해 “더 이상의 논란이 없도록 아파트를 처분해 새마을금고 대출금을 갚겠다. 처분 과정에서 손해가 발생하면 감수하겠고 이익이 발생하면 공익단체에 기부하겠다”고 밝혔는데, 하지만 설상가상으로 양 후보가 딸의 대출을 이용해 2020년 8월 31억2000만원에 매입한 서초구 아파트 가격을 중앙선거관리위원회에는 공시가격인 21억5600만원선으로 축소 신고했다는 의혹도 불거졌다.

현행 공직자윤리법에는 재산신고 시 공시가격과 실거래가 중 높은 쪽으로 신고해야 한다고 규정하고 있어 재산축소 신고 의혹이 제기된 것인데, 민주당에선 앞서 아파트와 오피스텔 보유 규모를 축소해 이영선 세종갑 후보 공천을 취소시킨 바 있으나 이번에는 적극적으로 나섰던 그때와는 상당히 온도차 있는 자세를 취하고 있다.

급기야 새마을금고 대출이자까지 배우자가 대납한 것으로 밝혀지면서 증여세 탈루 의혹까지 제기됐으나 민주당에선 강민석 선대위 대변인이 지난 1일 “입장을 안 내는 게 아니라 개별 후보가 대응할 문제는 개별 후보가 대응한다는 것”이라며 말을 아꼈고, 김민석 민주당 총선상황실장도 2일 JTBC 유튜브 라이브 ‘장르만 여의도’에 나와 “지난번 공천 진행될 때 세종 케이스나 이런 것은 당이 교통정리 하고 판단해줄 수밖에 없는데 그 이후 일어난 일, 확인해보니 당의 기본자료를 누락하거나 이런 것은 아닌 것으로 확인된 일, 아직 법리적 판단 자체가 돼 있지 않고 결론이 안 난 일의 경우 설명 의무도 본인에게 있다”고 양 후보에 공을 넘겼다.

그러면서 “우리가 검증할 수 있는 당이라는 데서 제도적 한계를 갖고 할 수 있는 건 최대한 하는 거고 거기서 안 되는 것은 한계 또는 아쉬움이 있는 것”이라며 “이미 선거가 진행되고 있는 영역으로 들어갔다. 이제 선거라는 것은 다 개별 지역구에서 국민들이 결국 판단하는 것”이라고 사실상 이전과 같은 후보 취소는 어렵다는 반응을 보였는데, 다만 김부겸 민주당 상임공동선대위원장은 지난 1일 BBS라디오 ‘전영신의 아침저널’에서 “선거 한 8일 남겨두고 (공천 취소 같은) 극단적 결정 하면 선거 국면 전체에 미치는 영향도 크기 때문에 함부로 예단하기 어려울 것”이라면서도 “당으로선 곤혹스러운 건 사실”이라고 속내를 드러내기도 했다.

한 발 더 나아가 김지호 민주당 부대변인은 2일 채널A ‘정치시그널’에 출연해 “일반적으로 생각해도 대출 자격이 없고 용도와 다르게 대출금을 사용한 건 잘못한 일이며 공직 후보자 가족들이 이런 일을 하면 안 된다”면서도 “후보 등록 전에 발견했다면 당에서 조치할 수 있지만 입후보한 사람을 공천 취소하기는 어려운 부분이 있고 유권자 심판 부분도 있으니 유권자의 판단을 기다리겠다. 어차피 이복현 검사의 금감원에서 철저히 조사할 거니까 잘못 여부가 명백히 밝혀질 것”이라고 입장을 내놨다.

이외에도 민주당 공 후보의 경우 현 시세 30억원짜리 서울 성수동 다가구주택을 아들에 증여한 것 뿐 아니라 2일 CBS라디오 ‘김현정의 뉴스쇼’에 나와선 32세 딸에게도 최근 같은 지역에 22억원짜리 아파트 매입을 지원했다고 밝혔는데, 공 후보는 “증여세 다 냈다. 영끌·갭투자 젊은이들 많이 하잖나”라고 설명했으나 이준석 개혁신당 대표는 같은 날 페이스북을 통해 “공 후보가 확인해준 내용이 맞는다면 공 후보의 딸은 22억원짜리 성수동 주택 구입으로 취득세 약 7000만원, 매년 재산세·종부세로 몇백만원, 10억 가까운 주택담보대출에 대한 원리금만으로 월 500만원씩 내야 하는데 어떻게 요즘 젊은이들이 쉽게 하는 갭투자냐”라고 반문했다.

비단 공 후보 뿐 아니라 대장동 수사가 본격 시작된 2022년 9월부터 민주당 법률위원장을 맡아 ‘대장동 변호사’로도 불려온 양부남 후보도 9억3000만원에 달하는 서울 한남동 단독주택을 배우자가 두 아들에게 증여해 ‘부모찬스’ 논란에 휩싸였는데, 양 후보는 “두 아들의 증여는 2019년, 1가구 2주택에 대한 문재인 정부의 기조를 고위공직자로 역행하지 않고 따르기 위한 부득이한 조치였다. 증여세를 대신 내준 것은 맞지만 두 아들의 수입이 발생하면 증여 금액을 받을 것”이라고 입장문을 내놨으나 해당 주택이 양 후보가 선관위에 신고한 9억3600만원보다 재개발 호재로 인해 실제 가치는 더 큰 것으로 알려져 논란은 잦아들지 않고 있다.


당장 양부남 후보와 같은 지역구에 출마한 강은미 녹색정의당 후보는 지난 1일 기자회견을 열고 “양 후보가 적법한 절차를 통해 증여했다고 해명했지만 증여세 대납에 관해선 설명이 부족하다. 해명되지 않으면 국민을 대신해 양 후보를 고발할 것”이라며 “불확실한 서울 발령 등의 상황과 지하 1층, 지상 3층 규모의 부동산을 구매한 점은 부동산 투기 목적임을 부인하기 어렵고 1가구 1주택 정책 기조는 주택을 팔라는 말이지 증여는 아니다. 소득 한 푼 없는 20대 아들을 30억짜리 건물주로 만들고 광주의 1000억원대 전세사기범을 변호하고 검사장 시절 특활비 나눠먹는 후보는 평범한 시민의 심정을 알 수 없다”고 맹공을 퍼붓기도 했다.

아울러 이낙연 새로운미래 공동대표 겸 선거대책위원회 상임고문까지 2일 BBS라디오 ‘전영신의 아침저널’에 출연해 민주당 일부 후보들의 부동산 논란과 관련 “잘못했지만 불법은 아니다라든가 아파트 팔아서 갚으면 될 것 아니냐라든가 그 얘기가 아니다. 후보 자격이 없다. 국민 눈높이에 아주 어긋나는 태도고 진정으로 반성하는 자세가 아니다”라며 ‘논란 있는 후보들에 대해 민주당 이 대표가 결단을 내리지 않는 이유가 어디에 있는지’ 묻는 진행자의 질문엔 “하나가 무너지면 다음 둑이 또 무너질 수 있다는 판단을 하지 않을까. 민주당의 태도가 대단히 실망스럽고 웬만한 잘못은 뭉개고 지나가는 게 체질처럼 돼버렸다”고 강조했다.

여기에 국민의힘 정광재 대변인도 지난 1일 CBS라디오 ‘박재홍의 한판승부’와의 인터뷰에서 “(공영운·양문석·양부남) 이 세 분뿐만 아니라 다른 후보들 검증 과정, 친명횡재·비명횡사 과정 속에 후보 검증이 지나치게 (친명에) 관대했기 때문에 이런 일이 발생했던 게 아닌가”라며 “양문석 후보는 버티면 국회의원 될 수 있을 거라고 생각하는데 민주당의 내로남불 리스크 때문에 나머지 (경합지로 보는) 19석에서 고전할 것이다. 그 지역 민주당 후보들은 양 후보에 대한 처리를 바라고 있을 텐데 민주당에서 어떤 처리를 내릴 것 같지는 않다”고 전망했다.

◆ 민주당, 김준혁 ‘설화’도 겹악재…이대생·위안부 할머니, 金에 격앙

한편 민주당 김준혁 경기 수원정 후보의 경우 논란의 소지가 있는 여러 과거 발언으로 인해 구설에 올랐는데, 김 후보는 지난 2019년 2월 유튜브 채널 ‘김용민TV’에 출연해 “박정희 (전 대통령)도 일제강점기에 정신대 종군 위안부들을 상대로 섹스를 했을 테고. 가능성이 있었겠죠. 당시 초등학생이라고 (부르지만) 나이 먹은 학생도 있었기 때문에 그들과의 관계도 있었다”고 발언했던 전력이 논란 되자 지난달 31일 자신의 블로그를 통해 “2005년 가을 고 곽태영 선생이 민족문제연구소 수원지부에서 한 강연에서 ‘박정희가 자신의 초등학교 제자를 좋아해 성관계 맺고 결혼까지 생각했다’고 하셨다”고 설명했다.

특히 김 후보 측은 “박 전 대통령이 관동군(일본군) 장교로 활동할 당시 관동군은 아시아 지역 곳곳에 점령지를 두고 위안소를 만들어 여성을 착취했는데 당시 성노예로 희생당한 위안부와 성관계를 맺었으리라는 추측이 가능하다”고 주장하기도 했는데, 이에 고 박 전 대통령 외종손인 김병규 씨가 지난 1일 김 후보를 사자명예훼손 혐의로 서울경찰청에 고소했으며 일본군 위안부 피해자인 이용수 할머니도 “죽다 살아나 나라 찾아왔더니 더러운 망언을 들었다. 귀한 딸로 태어나 원래라면 평범하게 살고자 했던 사람(위안부 피해자)들을 모독하는 발언”이라고 김 후보의 발언을 비판했다.

다만 김 후보는 2일 입장문을 통해 “앞뒤 다 자르고 자극적 부분만 편집해 저와 민주당 전체를 매도하고 있다. 대중이 잘 알지 못하는 아픈 역사를 전하는 과정에 직설적인 화법으로 말하다보니 많은 분들이 충격 받고 사실 확인도 하지 않은 채 덮어놓고 부정한다고 생각한다”며 “제 주장은 친일인사들의 문제 되는 행적, 우리 여성 인권을 유린하고 성착취를 강요했던 숨겨진 역사를 알자는 것이다. 막말이라고 폄훼하는 제 주장에 대한 논거를 검토해주길 부탁한다”고 기존 입장을 고수했는데, 하지만 이 ‘위안부’ 발언 뿐 아니라 ‘이화여대 초대 총장이 이대생들을 미군에 성상납시켰다’는 주장도 펼쳤던 것으로 밝혀져 파장은 더 커지고 있다.

앞서 김 후보는 지난 2022년 8월 ‘김용민TV’에 출연해 “종군위안부 보내는 데 큰 역할을 한 사람이 김활란(이화여대 초대 총장)이다. 미 군정 시기엔 이화여대 학생들을 미 장교에게 성상납시키고 그랬다”고 발언한 바 있는데, 급기야 이화여대에서도 2일 “국회의원 후보자 신분으로서 가져선 안 되는 여성차별적이고 왜곡된 시각을 바탕으로 당시 여성들은 물론 현대 여성에 이르는 전체 여성에 대한 명백한 비하 의도를 담고 있다”며 김 후보에게 해당 발언에 대한 사과와 후보직 사퇴를 요구한 것은 물론 “학교의 명예를 훼손한 행위에 법적으로 엄중 대응할 방침”이라고 공식 입장을 내놨다.

이 같은 입장이 나온 데에는 김 후보의 그간 발언들을 염두에 둔 반응으로 풀이되는데, ‘미군에 성 상납’ 발언 외에도 앞서 김 후보는 지난 2017년 9월 유튜브 채널인 ‘미디어협동조합 국민TV’에 나와 “정조 아버지인 사도세자의 묘소를 수원으로 옮기는데 이 자리는 바로 여인의 젖가슴의 자리이고 딱 이 자리는 유두, 사람들에게 젖을 주는 자리이기 때문에 천하의 명당”이라고 설명하면서 “궁중문화의 에로문화가 내 전공”이라고 스스로를 소개한 바 있다.

아울러 여성 표심에 영향을 줄 수 있는 발언 외에도 김 후보가 지난 2017년 10월 ‘미디어협동조합 국민TV’에서 “6·25전쟁 때 미국이 참전해서 우리나라를 구해줬다는 생각하고 임진왜란 때 명나라 군대가 참전해 조선 구해줬다는 당시 서인들 생각하고 똑같다”며 “대미 사대주의 외교에서 탈피해야 한다”는 취지의 발언도 한 것으로 알려졌는데, 2일 한동훈 국민의힘 비상대책위원장은 대전 유성구 지족역 유세에서 해당 발언을 꼬집어 “그 역사인식은 이재명의 것이고 민주당의 것이다. 쓰레기 같은 극단주의자들을 도태시켜 왔던 게 역사”라고 민주당까지 싸잡아 맹폭하기도 했다.

김 후보는 설화 논란과 관련해 “수년전 유튜브에서 나눴던 발언을 꼬투리 삼는다”며 반발하고 있지만 민주당의 경우 이미 이번 총선 공천 과정에서도 정봉주 전 의원에 대해 과거 발언 논란 등에 휩싸이자 서울 강북을 공천을 취소한 바 있었던 만큼 이번 사안에 대해선 표심 향방을 의식해 어떤 반응을 보일 것인지 그 귀추가 주목되고 있다.

◆ 조국혁신당, 비례 1번 ‘박은정’ 배우자인 이종근 논란에도 정면돌파
이런 가운데 민주당과 한 목소리로 정권심판을 외치면서 ‘지민비조’을 호소한 조국혁신당에서도 비례대표 1번 박은정 후보의 남편인 이종근 변호사의 전관예우 논란이 수그러들지 않아 결국 조 대표까지 직접 대응에 나서고 있는 실정인데, 지난달 29일만 해도 이 변호사의 ‘전관예우 거액 수임’ 논란에 대해 조 대표는 기자들과 만나 “언론보도처럼 윤석열 검찰 체제로부터 혜택 받았다고 보이지 않는다”며 ‘이 변호사가 과거 불법 다단계수사를 전문적으로 해왔고 관련 사건 변호사로 수임한 게 전관예우 아닌가’란 질문에도 “전관예우 개념은 검찰 조직의 비공식 네트워크를 통해 수임받은 고객을 위해 이익 보는 것”이라고 반박한 바 있다.

하지만 2일 서울 여의도 당사에서 진행된 인터넷 기자단과의 공동 인터뷰에선 조 대표는 “이 변호사의 수임료가 전관예우인지 아닌지 세밀히 따지기 전에 (그 자체가) 국민 눈높이에 맞지 않다고 생각한다”며 여론 동향을 의식했는지 이전과는 온도차 있는 반응을 보였는데, 그러면서도 조 대표는 인요한 국민의미래 선대위원장이 사실상 김건희 여사를 비호하는 취지에서 ‘마피아도 가족을 치지는 않는다’고 발언했던 부분까지 내세워 “공격을 하려면 박 후보를 공격해야 한다”고 이날 주장하면서 박 후보 가족에 대한 의혹에 대응하려다가 오히려 그간 김 여사 등을 겨냥했던 그의 정권심판의 명분까지 스스로 흔드는 꼴이 됐다.

더구나 국민의힘 이조(이재명·조국) 심판 특별위원회가 “이종근 전 검사장이 검사 시절 축적한 전문성을 피해자들의 편에서 봄죄를 근절시키기보다 전관예우를 통해서 막대한 부를 창출하는 수단으로 활용한 것에 분노한다”며 이 변호사를 범죄수익은닉의 규제 및 처벌 등에 관한 법률 위반 혐의로 대검찰청에 고발했다고 2일 밝혀 이 변호사가 가해자 쪽 수임을 그만둔다는 입장을 내놓은 것과 별개로 수사까지 이뤄질 것으로 전망돼 총선을 목전에 둔 조국혁신당으로선 부담감이 없지 않을 것으로 보인다.

다만 민주당에서도 입후보 이후 벌어진 자당 후보 논란과 관련해서도 후보 취소를 하지는 않은데다 장성철 공론센터 소장이 지난 1일 CBS라디오 ‘김현정의 뉴스쇼’에 나와 ‘윤 정권의 잘못이 이 변호사의 잘못을 정당화시켜 주지는 않는다. 박 후보를 정리하는 게 어떻냐’는 취지의 문자를 보냈음에도 “말씀의 취지는 잘 알겠다. 이렇게만 (조 대표의 답변이) 왔다”며 사실상 조국혁신당 역시 박 후보에 대해 별 다른 조치를 하지 않을 것이라고 관측해 논란에 휩싸인 해당 후보들은 결국 끝까지 완주하면서 유권자의 결정에 거취를 맡기게 될 것으로 전망된다.

출처 : 시사포커스(http://www.sisafocus.co.kr)
보도본부 이 철 행 rtlch5208@naver.com